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テーマ設定

研究を行うにあたり、何を目指して研究するかというテーマ設定は重要な問題です。
でも、この点に関しては各人の嗜好もありますし、個人の歴史やその時々の環境もあるから、一概にどうしたらいいということは言えないと思います。

ということで、あくまで私の個人的考え方で、どういう方針でテーマ設定するか、述べておこうと思います。

①トラディショナル路線
 特に学位を目指してある程度勉強すると、自分の分野で数十年来の課題となっているテーマが何となく分かってきます。例えば私は高分子の結晶が専門ですけど、溶融物や溶液から高分子の結晶が出来るプロセスについて、何十年も前から議論されていて「ある程度の合意は出来ているけど、決定的な証拠はない」ような状況です。
 こうした古いけど解決されていないテーマについて、新しい技術や理論に基づいて迫ろうというのが、トラディショナル路線です。

 この路線でテーマ設定すると、過去の沢山の研究を振り返る事になりますから、色々と勉強になります。しかしながら、難しい課題だけが残っているわけですから、新しい技術を取り入れる予算獲得が必要です。過去の実績がないと予算獲得が困難で、研究の維持自体が難しくなるかもしれません。

②流行路線
 割と新しくて、その時代に流行しているテーマって、ありますよね。今はまだナノテクが流行っていますし、それ以前には超伝導とか、常温核融合とか、色々とありました。この様に流行のテーマについて研究していこうというのが、流行路線です。

 表向き、流行のキーワードをちりばめて研究計画を立てたり、予算申請をしたり、というのが多いでしょうから、ほとんどの人はこの路線では?でも、本当はトラディショナル路線で、研究費獲得のため表向きは流行路線で予算申請している人も多いのではないでしょうか?


③革新路線

 まさしく、新規な研究をする場合ですね。なかなかこういう機会には巡り会えません。こういう研究をするのはとても面白いのですが、下手をすると関連する他の研究例が見あたらないので、細かい研究方針も定まらずばくち打ちみたいな事になってしまいます。

実際の研究がどの様に進められるかは、個人のスキルですから、上に挙げたどの路線が良いか、何とも言えません。重要なのは、予算申請の時に自分のテーマがどういうところに分類されるか、自分で把握しておく事でしょうね。そのうえで、それなりに評価してくれる人がいるところに審査が回されるよう、考えて申請するべきでしょう。

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by tosakam | 2005-12-07 23:45 | 実験